LIFE-Relict Scientific Commission visits intervention areas

On September 11th, the Life-Relict Scientific Committee met for the second time and, over the course of 3 days, visited all intervention areas of the project. The main objective of this visit is based on the relevance of scientific monitoring, not only directed to concrete conservation actions, but also to the pertinence of specialized advice for the implementation of field management measures aimed at the conservation of the Continental Laurissilva relicts at long term.

This Scientific Committee includes several national and international specialists, such as in botany, geobotany and climate change, as well as representatives of public territorial management entities: Carlos Pinto Gomes (Professor at the University of Évora, specialist in vegetation ecology and coordinator of the LIFE- Relict); Sara Del Río (Professor at the University of León, Spain, specialist on the impacts that climate change has on plant communities); Francisco Vazquéz Pardo (Biologist and coordinator of scientific research projects at the Center for Scientific and Technological Investigations of Extremadura); Eusébio Cano (Professor at Jaén University, Spain, specialist in Mediterranean flora and vegetation); Jean Jacques Lazare (PhD Professor at the Center d’Étude et de Conservation des Ressources Végétales and specialist in geobotany); Pedro Ivo (ICNF Technician responsible for Nature and Biodiversity, specialist in flora and focal point of LIFE projects in Portugal); Nuno Fidalgo (Technician in the Municipality of Monchique in the Office of Civil Protection and Forests); Cristina Garcia (Technician at Serra da Estrela Rural Development Association); Artur Costa (Operational Commander of Civil Protection in the Municipality of Seia) and Alexandre Silva (Superior Technician in the Municipality of Seia and specialist in flora of Serra da Estrela). The Scientific Committee visit to the project’s intervention areas and was also accompanied by the Life-Relict team.

The visit to the project areas allowed the Scientific Committee to observe, at various sites, the interventions already implemented in the field, thus creating an opportunity to debate precise ideas and clarify doubts as to how these and other planned interventions will favor the preservation of the Continental Laurissilva Relicts in the long term. It was also useful to clarify specific points of field interventions aimed at reducing significantly  threats, such as selective vegetation control to reduce the risk of fire and the control of invasive alien species. As a result of this visit, it was possible to exchange knowledge and share experiences between the members of the Scientific Committee and the LIFE-Relict team, thus creating an important moment of mutual learning

Visiting Pontic Rhododendron in Serra de Monchique

Visit in ​​Monchique’ area where the actions to improve the conservation status of the effective areas of  Pontic Rhododendron are being implemented

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Explanations of project intervention areas within the Serra de Monchique.

In the shadow of a beautiful pontic rhododendron, the Scientific Committee receives information on the collection and propagation of vegetative material that will be used to increase the area of ​​this habitat in the Serra de Monchique.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Also in the Serra de Monchique, the area where habitat enhancement actions will be implemented was visited.

The visit to the Mata da Margaraça began by observing the natural regeneration of the burned area in 2017.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Observation of the natural regeneration of the burned area in 2017 in Mata da Margaraça.

Visit the Portuguese Laurel area that is in the best state of conservation in the Mata da Margaraça.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Opportunity to exchange knowledge and experience among specialists in Mata da Margaraça

Near the village of Cabeça, in Serra da Estrela, there was an opportunity to learn more about the project’s intervention area.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Visit to the traditional irrigation levada that was recovered with the objective of restoring the water supply to the existing Portuguese Laurel core.

Professor Conceição Castro was our photographer.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Group photograph with the Scientific Committee and the project team that work in Serra da Estrela.

 

However, during this visit it was also possible to observe other singularities of the ecological richness existing in the various areas of intervention of this project, besides the relict species of the Continental Laurissilva. As an example, in Monchique we observed the monchique oak (Quercus canariensis), the samouco (Myrica faya) and some paper flowers exclusive to this mountain (Armeria beirana subsp. Monchiquensis). In the Mata da Margaraça we observed the oak tree (Quercus robur), holly (Ilex aquifolium), hazel tree (Corylus avellana), mountain elm (Ulmus glabra), as well as other plants unique to this place, such as of finch (Linaria triornithophora). In Serra da Estrela, in addition to the lush landscape, it was also possible to observe the harmonious relationship between man and nature.

Environmental Education in Monchique

As the little ones are the future … Life-Relict is also environmental education!

  

These days, the students of Monchique have been able to learn more about the pontic rhododendron, a biological heritage that belongs to all of us, but is especially to them!

  

Here, our partners from the Municipality of Monchique at their best!

 

Technical Meeting – Valorization and Management of Mediterranean Pontic Rhododendron

The Technical Meeting about “Valorization and Management of Mediterranean Pontic Rhododendron” took place on June 6th, 2019 in Vale Largo (Serra de Monchique).

It was attended by the Mayor of Monchique and over 40 people that were interested in learning more about the communities of Rhododendron ponticum subsp. Baeticum.

This day offered the opportunity to follow the work carried out under the Life-Relict project and discuss the main problems related to the conservation of these relict communities.

 

In the left Professor Carlos Pinto Gomes, Life-Relict Coordinator, in the right Rui André, Mayor of Monchique

Photo group

 

 

 

 

 

 

Pontic Rhododendron

Landscape

 

Orvalho holds important repository of Continental Laurissilva

The Life-Relict project raised awareness in the population of Vila de Orvalho (Municipality of Oleiros) and its visitors, about the presence and importance of the Continetal Laurissilva in this location. Here is a refugee of an important nucleus of the Portuguese Laurel (Prunus lusitanica L.) that has survived the fires of recent years.

In this event, the uniqueness of this vegetation type was highlighted and the main management methods were addressed.

 

Jornada Técnica – Vale Largo (Monchique)

O projeto LIFE-RELICT foi a Ponta Delgada – Conferência LIFE-PRIOLO

O projeto LIFE-RELICT e o projeto LIFE-PRIOLO encontram-se em contacto desde 2018, no sentido de resolverem problemas comuns, nomeadamente os relacionados com propagação de espécies nativas. As semelhanças fisionómicas e ecológicas entre o azereiro (Prunus lusitanica) e a ginjeira-do-mato (Prunus azorica) conduziram à troca de experiências entre metodologias de produção desta espécie. Em novembro de 2018 o LIFE-RELICT convidou o LIFE-PRIOLO para estar presente no seu primeiro Seminário, realizado em Évora. Mais recentemente, nos dias 29 e 30 de abril, o LIFE-RELICT esteve em Ponta Delgada, no âmbito da conferência “Desafios e estratégias para a conservação em ambientes insulares” para divulgar as ações do projeto e continuar a cooperação entre estes dois projetos. O LIFE-RELICT esteve representado pelo professor Pedro Santos da Universidade de Évora.

 

 

Aula aberta dia 11 de Março

No passado dia 11 de Março o projeto LIFE-RELICT promoveu uma aula aberta sobre a Laurissilva Continental, dirigida a estudantes da Universidade de Évora, mas aberta a todos os interessados.

Estiveram presentes 22 alunos de quatro cursos diferentes: Arquitetura Paisagista, Biologia, Ecologia e Ambiente e Engenharia Florestal.

Nesta aula aberta, que mais pretendeu ser uma conversa informal, foi discutida a origem da Laurissilva existente no Continente Europeu e a importância da Rede Natura. Foi também explicado de que forma as Fichas de Habitats da Rede Natura disponibilizam informação relevante para a conservação natureza, que pode ser aplicada em diferentes áreas profissionais.

Um dos aspetos mais importantes desta sessão, foi a possibilidade de interação entre alunos com diferentes formações, cuja troca de conhecimentos tornou bem patente a importância da cooperação multidisciplinar.

Foram 3 horas bem passadas!

 

Conhece a Laurissilva Continental?

As sementes estão a ganhar vida!

Começou a germinação das sementes de azereiro, adelfeira, carvalhos e muitas outras espécies!

Durante os meses de novembro e dezembro de 2018 recolheram-se milhares de sementes de várias plantas típicas das comunidades de azereiro (Prunus lusitanica L.) e adelfeira (Rhododendron ponticum subsp. baeticum (Boiss. & Reut.) Hand.-Mazz.). Estas sementes encontram-se no viveiro do CICYTEX para germinarem e crescerem o suficiente, a fim de serem plantadas nas áreas do projeto Life-Relict (Serra de Monchique, Açor e Estrela). As dificuldades iniciais, sobretudo associadas à germinação do azereiro, foram ultrapassadas e este ano temos uma grande quantidade de plântulas.

É fantástico como a germinação do azereiro está vigorosa. Prevêem-se boas notícias para a sua recuperação!

As sementes de adelfeira apresentam elevada percentagem de germinação, contudo, muitas das plântulas perdem-se por dificuldades adaptativas. Neste sentido, o substrato utilizado é recolhido diretamente no campo, reproduzindo assim mais fielmente as condições favoráveis ao crescimento das plântulas.

 

 

Também os carvalhos, de forma geral, já apresentam evidências de germinação. Carvalho-africano (Quercus canariensis Willd.), carvalho-alvarinho (Quercus robur subsp. broteroana O. Schwartz), carvalho-negral (Quercus pyrenaica Willd.), entre outros, estão já com vontade de se mostrar ao público. Em breve teremos belíssimos carvalhos para plantar!

Rota dos Socalcos

No dia 27 de dezembro o Centro de Interpretação da Serra da Estrela (CISE) em parceria com as Aldeias de Montanha e Cabeça realizaram uma caminhada pela Rota dos Socalcos. Este percurso, com cerca de 3 quilómetros, integra os Caminhos de Montanha da rede de percursos pedestres das Aldeias de Montanha, desenvolvendo-se num vale de vertentes abruptas e de marcado carácter rural, junto à aldeia de Cabeça (Aldeia Natal). Nesta aldeia, alojada no topo de um cabeço sobranceiro à ribeira de Loriga, o casario tradicional constitui um dos melhores exemplos de uma povoação de traça típica em xisto, da Serra da Estrela.
No trajeto percorreram-se áreas de socalcos e nas margens da ribeira observaram-se bosquetes de azereiros e azevinhos, testemunhos da vegetação natural do vale em épocas anteriores ao último período glaciário.
Parte da rota insere-se na área de estudo do projeto “Preservação das Relíquias da Laurissilva Continental” (LIFE-Relict) que, nesta região, tem como principal objetivo a preservação das comunidades de azereiro aqui existentes.

 

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